La sustancia básica para los cerdos es el agua

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​​El agua es esencial para los cerdos

Un finalizador se compone de un 70 % de agua: el agua es muy importante para el metabolismo del animal, entre otros aspectos.  

El contenido de agua del cerdo también tiene otras funciones:​

  • ​​Transporta y sirve de medio de disolución para los nutrientes y las sustancias de desecho
  • Mejora el sistema digestivo
  • Garantiza un equilibrio electrolítico normal y la flexibilidad de las articulaciones
  • Regula la temperatura corporal

 

Requisitos de agua de los cerdos

Obviamente, los requisitos de agua de un cochinillo recién destetado son diferentes de los que presenta una cerda lactante, puesto que entran en juego los siguientes factores:

  • Fórmula del pienso
  • Consumo de pienso (cuanto mayor sea el consumo de pienso, mayores serán los requisitos de agua)
  • Producción de leche de la cerda
  • Temperatura ambiente
  • ​Estado de salud general​

La siguiente tabla muestra los requisitos de agua de las diferentes categorías de animales:
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​Categoría animal​ ​Requisitos de agua (l/día)
​Lechones (incluida la leche materna)​1-2
​Cochinillos recién destetados​1-5
Cerdos de engorde, 15-45 kg (15-45 kg)​4-8
Finalizadores, 45-100 kg​6-10
​Cerdas gestantes12-20
​Cerdas lactantes​25-35
Cerdos no castrados​8-10​
*​​​Pig Husbandry – a Primer, Jørgen Peder Christiansen, Landbrugs Rådgivningscenter, 2000

Calidad del agua

El agua que consumen los cerdos debe ser de la misma calidad que el agua potable para el consumo humano. Es decir, una persona podría beber sin problemas el agua que beben los animales. La calidad del agua se mide tanto en las perforaciones artesianas como en las válvulas, pues se pueden acumular impurezas en las tuberías. Si los análisis muestran que existe contaminación en el sistema de tuberías, estas se deben limpiar y desinfectar cuando sea necesario. En otras palabras, una limpieza regular del sistema de tuberías ayuda a garantizar una buena calidad del agua.


Síntomas de deshidratación

La deshidratación puede ser de dos tipos, aguda o crónica. La deshidratación aguda se puede reflejar en el comportamiento de los cerdos, mientras que la deshidratación crónica es más difícil de detectar.

Si el cerdo no tiene acceso al agua fresca, desarrollará en poco tiempo el conocido envenenamiento por sal. De hecho, una pérdida de agua en exceso de un 15 % conllevará la muerte del animal en 48 horas. Los síntomas de deshidratación en cerdos son los siguientes:

  • Letargo 

  • Menor ingesta de alimentos

  • El cerdo no se levanta para la inspección

  • Paso inseguro e inestable

  • Vómitos

  • Dolor abdominal

  • Orina de color oscuro  

  • Diarrea

  • Ojos y vientre hundidos

  • Decoloración azul de la piel

 

Deshidratación crónica  

La deshidratación crónica puede tener varias causas, como una presión del agua demasiado baja, un escaso o inexistente número de válvulas de agua o válvulas contaminadas y agua con mal sabor. Es importante limpiar las tuberías y estar atentos al comportamiento de los cerdos. Los síntomas de la deshidratación crónica son similares a los de la deshidratación aguda; por ejemplo, el letargo, la apatía, la diarrea o la infección del tracto urinario pueden ser algunos de ellos.  


 

Si esto sucede

No debe proporcionarse un acceso ilimitado al agua a los cerdos deshidratados, pues esto podría causar calambres y, en el peor de los casos, la muerte. Por consiguiente, se debe volver a proporcionar el agua a estos cerdos en cantidades limitadas.