La substance élémentaire du porc est l’eau

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​​L’eau est essentielle aux porcs

Un porc engraissé contient 70 % d’eau, et l’eau, entre autres choses, est très importante pour le métabolisme de l’animal.

La teneur en eau du porc a plusieurs autres rôles:​

  • ​​Milieu de transport et solvant des nutriments et déchets
  • Santé du système digestif
  • Équilibre électrolytique normal et flexibilité des articulations
  • Régulation de la température du corps

Les exigences en eau du porc

Évidemment, les exigences en eau d’un porc sevré sont différentes de celles d'une truie allaitante, et les facteurs suivants jouent eux aussi un rôle:

  • Formule alimentaire
  • Consommation d’aliments (plus la consommation d’aliments est élevée, plus les exigences en eau sont importantes)
  • La production de lait de la truie
  • La température ambiante
  • ​L’état de santé​

Le tableau ci-dessous indique les exigences en eau des différentes catégories d’animaux:
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​Catégorie d’animal​ ​Exigences en eau l/jour
​Porcelets (y compris lait de truie)​1-2
​Porcelets sevrés​1-5
​Porcs en croissance (15-45 kg)​4-8
​Porcs engraissés (45-100 kg)​6-10
​Truies gestantes12-20
​Truies allaitantes​25-35
Verrats​8-10​
*​​​Pig Husbandry – a Primer, Jørgen Peder Christiansen, Landbrugs Rådgivningscenter, 2000

Qualité de l’eau

L’eau des porcs doit être de la même qualité que votre propre eau potable. ​Autrement dit, vous devriez pouvoir boire la même eau que les animaux. La qualité de l’eau est mesurée au forage artésien et aux vannes car des impuretés peuvent s’accumuler dans les conduites. Si les analyses révèlent une contamination du circuit, il faut nettoyer et désinfecter les conduites si nécessaire. Un nettoyage régulier du circuit contribue donc à garantir la bonne qualité de l’eau.


Symptômes de déshydratation

La déshydratation se présente sous deux formes : aiguë et chronique. La déshydratation aiguë se reflète rapidement dans le comportent du porc, alors que la déshydratation chronique peut être plus difficile à identifier.

Si le porc n’a pas accès à de l’eau fraîche, il développe rapidement ce que l’on appelle un empoisonnement par le sel. Une perte d’eau supérieure à 15 % résulte dans la plupart des cas par la mort du porc sous les 48 heures. Voici les symptômes de la déshydratation chez les porcs:

  • Léthargie

  • Engraissement réduit

  • Le porc ne se redresse pas quand on l’examine

  • Démarche instable

  • Vomissements

  • Douleurs abdominales

  • Urine foncée

  • Diarrhée

  • Estomac et yeux gonflés

  • Décoloration bleue de la peau

Déshydratation chronique

La déshydratation chronique peut avoir de nombreuses causes, par exemple pression d'eau trop faible, vannes d’eau défectueuses ou trop peu nombreuses ou contaminées, qui donnent un mauvais goût à l’eau. Il est important de nettoyer les conduites et de rester attentif au comportement des porcs. Les symptômes de la déshydratation chronique sont similaires à ceux de la déshydratation aiguë - léthargie et apathie - alors que la diarrhée et les infections des voies urinaires peuvent aussi être des symptômes.


Au pire

Il ne faut jamais donner aux porcs déshydratés un accès illimité à l’eau car cela provoquerait des crampes et pourrait provoquer la mort. Il faut donc progressivement réintroduire les porcs à l’eau, avec des rations limitées.